Tagging: reizen

Zzyzx
07/10/2006

Je rijdt al een uur door de woestijn. Zand, stenen, een verre horizon, zo nu en dan een tegenligger. Je vraagt je af of iemand je zou vinden als je hier met autopech stil komt te staan. En dan is er opeens een bordje uit een vreemde wereld: Zzyzx Road.

zzyzx-road

Dit zagen wij in 1994, op weg naar Las Vegas. Het stond op geen enkele kaart en het bleef jarenlang een raadsel. Als ik het niet had gefotografeerd, was het een vage herinnering geweest aan een hallucinatie in de woestijn.

Maar dank zij THE internet kan ik achteraf achterhalen wat het betekent. De weg gaat inderdaad naar een plaatsje Zzyzx bij het meertje Soda Springs. Of plaatsje, er staan slechts enkele gebouwen waarin het Desert Studies Center is gevestigd.

Maar in 1944 was er nog niets. Toen kwam een radio-evangelist, Curtis Howe Springer, op het idee daar, in het lege landschap, een hotel en een spa te beginnen. Hij gaf zich uit voor dokter en verkocht er bronwater, kruidenthee en wortelsap voor allerlei kwalen. Hij bouwde er een radiostation, een kerk en een landingsbaan voor de privé vliegtuigjes van zijn gasten.

Hij verzon ook de naam Zzyzx (uitgesproken als zai-zix) als het laatste woord van de Engelse woordenlijst. Het verblijf daar was de laatste strohalm voor wie alles al eens geprobeerd had.

Springer verdiende goed. Maar helaas, hij was geen eigenaar van het stuk land, hij was er gewoon begonnen. In 1974 werd hij er door de federale overheid uitgezet, nadat hij al eerder wegens kwakzalverij was veroordeeld. Springer vestigde zich in Las Vegas, waar hij in 1985 op 89-jarige leeftijd overleed.

Maar de naam Zzyzx mocht blijven bestaan. Als herinnering aan de laatste plek op aarde voor wie alle hoop heeft opgegeven.

Tagging: reizen, taal
(4 Reacties)


God bestaat
22/09/2006

 Er valt een foto uit de kast. Hij brengt me terug in de tijd, naar een drukke vijfbaans Amerikaanse snelweg, ergens in de jaren '90. Op de snelweg kun je je erg eenzaam voelen.

In het coconnetje van de al wat afgesleten huurauto, te midden van honderden andere coconnetjes, allemaal in de file op weg naar honderden bestemmingen. Ja, natuurlijk R.E.M. op de radio: Everybody hurts.
En dan stilstaan achter de boodschap 'God is 23'.
 
 God is 23
 
God is 23? Is dat de uitverkoren leeftijd van de bestuurder? Iemand die dit nummerbord heeft aangeschaft met het vaste voornemen 23 te blijven? Of een dertiger die met heimwee terugkijkt?
Iedereen heeft wel zo z'n eigen, absolute leeftijd. Harry Mulisch beschreef zich bij herhaling als een eeuwige 17-jarige, Tim Krabbé hield het ooit op 13. Forever young! Deze onbekende chauffeur laat iedereen weten dat 23 zijn mythische leeftijd is.
De snelweg wordt er wel een stuk vrolijker door.
 
Thuisgekomen laat ik de foto zien.
'O', zegt iemand, 'ja natuurlijk, 23, dat slaat natuurlijk op .....!'
Een romantisch idee valt in duigen. De verklaring is zo simpel. En erg Amerikaans!
 
Een vraag aan de lezer: wat zei deze persoon over 'God is 23'?
 
 
Tip: Het was in de jaren '90! In Amerika, het land van tv- en sportfanaten!
Tagging: reizen
(10 Reacties)


Finse pinda's
01/09/2006

 In Noorwegen koop ik een zakje pinda's, waarbij ik afga op de afbeelding en de tekst 'Salted. Delight in many ways'. Dat is dan ook meteen de enige Engelse tekst, verder staan er drie onbekende woorden op: suolapähkinöitä, jordnøtter en peanøtter.

Het laatste woord kan ik vertalen als peanuts, wat mij even het idee geeft dat de Noren hun pinda's uit Engeland betrekken. De andere twee woorden kan ik niet thuisbrengen. Een aanduiding hoe lekker deze pinda's wel zijn? Maar op de achterkant zie ik dat de inhoud in drie talen beschreven wordt. Het is even puzzelen, maar gelukkig staan er ook drie vlaggetjes bij die met behulp van een reisgidsje te identificeren zijn. Het blijkt dat peanøtter inderdaad het Noorse woord voor pinda's is en dat men het in Zweden heeft over jordnøtter. Dat zou je nog kunnen onthouden als verwant met 'aardnoten'.

Het suolapähkinöitä is Fins. Waarom heeft men in Finland voor een eenvoudig nootje zo'n lang woord nodig? Ik tel acht lettergrepen tegen drie in het Noors en Zweeds, en twee in het Engels en Nederlands. In Duitsland heten pinda's Erdnüsse, in Frankrijk cacahuètes, in Spanje idem dito. Ook op de achterkant van het zakje heeft het Fins meer woorden nodig om de inhoud te beschrijven dan het Noors of het Zweeds.

Wel klinkt het Fins veel en veel mooier. 'Geroosterd en gezouten' is in het Noors 'ristede og saltede', maar in het Fins bezingt men de pinda's als 'paahdettuja, suolattuja maapäkinöitä'. Zelfs het prozaïsche 'se datummerking' (zie uiterste datum) klinkt in het Fins als muziek: 'katso päiväysmerkintää'.

Suolapähkinöitä, ik proef het woord op de tong. Er zit 'olie' in, en het 'pähkinöitä' klinkt als je het snel uitspreekt als 'peanøtter'. Maar het woord leent zich niet tot snel uitspreken, je moet er de tijd voor nemen. Ik denk aan Finland als aan een land van bossen en van meren, een uitgestrekt gebied met een paar miljoen inwoners die de lange winter doorkomen met lezen. Voor het winter/leesseizoen zou ik wel in Finland geboren willen zijn. Ik zou als Finse dan in ieder geval de boeken in het Fins vertaald willen lezen, zodat je lekker lang over een boek kunt doen.

Met een zakje suolapähkinöita binnen handbereik.

Tagging: taal, reizen
(3 Reacties)

  • Deze website is gesloten. Zie verder op Facebook.
  • Naam: Maja Vervoort
  • Locatie: Terra
  • Woonplaats: Amsterdam, al langer dan veertig jaar
  • In de zomer: De Wolden, Drenthe
  • In de winter: Andalucia
  • In een ver verleden: IndonesiĆ«
  • Ooit gestudeerd: psychologie

  • Studievoorkeur, maar helaas niet gedaan: Nederlands

  • Testuitslag beroepskeuzebureau: Ga jij maar bij een uitgeverij werken

  • Werkzaam geweest als: redacteur en hoofdredacteur van het tijdschrift  Psychologie Magazine auteur

  • Schreef ook in: Opzij (artikelen) en Trouw (recensies)

  • Getrouwd: ja, met hem

  • Kinderen: ja, twee

  • Gelukkig: steeds vaker 
  •  Motto: Bless this Mess  

maja openingspagina 

 

Berichten:

Schrijf boodschap
Zzyzx
Schrijf boodschap
God bestaat
Schrijf boodschap
Finse pinda's
1-3 van 3
 

Reacties:

Reageer
Peter
Reageer
Erik: opheldering beeld wolkers
Reageer
Reageer
Marie: zuid-afrika
Reageer
Robert: auto spuiten
Reageer
Mij: Gapen
Reageer
Maja: Herinnering aan Doris Day
Reageer
: Troost
Reageer
justin
Reageer
: Het is Fransje
 

Links:

Poll
Hillary Clinton

Volgens velen zou Hillary Clinton een goede aanwinst zijn in de regering van Obama. Welke functie zou ze moeten vervullen?

Vice-president
Minister Buitenlandse Zaken
Minister voor Volksgezondheid
Geen functie. Eens verloren, al verloren

Toon meer polls

Bezoeken sinds 2006-08-21: 457678